Ahmad gaat spelen voor tienduizenden mensen op WK: 'Wil kunnen leven van cricket'

Shariz Ahmad is een belangrijke kracht binnen het Nederlandse team
Shariz Ahmad is een belangrijke kracht binnen het Nederlandse team © privéarchief Shariz Amad
VOORBURG - De twintigjarige Shariz Ahmad van de Voorburg Cricket Club (VCC) neemt met Nederland deel aan het WK cricket in India, dat vrijdag begint. Ondanks zijn jonge leeftijd heeft de geboren Amsterdammer een belangrijke rol binnen de nationale ploeg. Ahmad denkt dat Nederland weleens kan gaan verrassen op het WK en kijkt uit naar de start van het enorme eindtoernooi. 'In sommige stadions zitten hier meer dan 40.000 mensen.'
Cricket werd er bij Ahmad met de paplepel ingegoten. 'Ik kom uit een familie waarin cricket heel groot is, alles draaide erom', vertelt hij vanaf de andere kant van de lijn in India. 'Mijn vader cricket nog altijd en mijn broer speelde ook voor het Nederlandse elftal. Ik bel regelmatig met hem en dan bespreken we heel veel dingen. Hij kent mijn spel als geen ander. Hij weet waar ik nog aan moet werken, maar ook waar ik goed in ben.'
In India bereidt Ahmad zich met het Nederlandse team sinds 28 september voor op het WK. Vrijdag is het zo ver, om 10.30 uur Nederlandse tijd is Pakistan de eerste tegenstander. 'De voorbereiding hier was enorm goed, ook voor ons als team. Het weer was iets minder, want er was de afgelopen week veel regen. Daardoor gingen onze oefenwedstrijden niet allemaal door, maar we hebben er het beste van gemaakt.'

'Hier zijn mensen op straat aan het cricketen'

De cricketer, die in 2022 debuteerde voor Oranje, vindt het heerlijk om in India te zijn. 'Het is zo anders dan in Nederland. Hier zijn mensen op straat aan het cricketen. Cricket is hier echt een geloof. De sport groeit in Nederland, maar het is nog lang niet zo groot als hier. Ik ben wel vaker in Azië geweest voor trainingskampen in Pakistan, waar ik ook familie heb wonen.'
Dat Nederland überhaupt deelneemt aan het WK 50 overs, is bijzonder. De laatste keer dat mee werd gedaan aan een mondiaal toernooi met de lange spelvariant, was in 2011. Cricket is na voetbal de populairste sport ter wereld en op het wereldkampioenschap speelt Nederland tegen negen toplanden, met onder meer India, Pakistan, Engeland en Australië als tegenstanders.
Shariz Ahmad debuteerde in 2022 voor het Nederlands team
Shariz Ahmad debuteerde in 2022 voor het Nederlands team © privéarchief Shariz Ahmad
Het WK werd bereikt door in juli in een loodzwaar kwalificatietoernooi af te rekenen met Schotland en de West-Indië. 'Het is natuurlijk bijzonder, maar het is ook niet zo dat we verbaasd zijn dat we hier staan. We hebben er heel hard voor gewerkt. Deelname aan dit WK is de beloning.' Ahmad wil veel meer dan alleen meedoen. 'We zijn er ook echt om wedstrijden te winnen.'
Een plek in de halve finale is volgens het talent niet ondenkbaar. 'Wij willen de wereld laten zien wat het Nederlandse cricket kan. De sfeer in de groep is uitstekend. Iedereen respecteert elkaar, we zijn goede vrienden en close. We doen van alles samen, van gamen tot met elkaar uit eten gaan.'

Belangrijke rol binnen Nederlands team

'Om in India te spelen, is echt heel speciaal', vervolgt hij. 'In Nederland speel je niet voor al te veel toeschouwers. Ik houd ervan om op het grootste podium te spelen voor veel toeschouwers. Dan kan ik het beste uit mezelf halen. Het verschilt per stadion, maar hier in India kunnen er wel 40.000 of 45.000 toeschouwers in stadions. In sommigen zelfs nog meer.'
De druk op de schouders voor Ahmad is groot. Als legspinner - ook wel slowbowler genoemd - heeft hij de taak om de batsman (de slagman) van de tegenstander uit te krijgen. 'Die rol wordt in de wereld als heel speciaal gezien. Ik ben heel blij dat ik de keuze heb gemaakt om me binnen deze positie te ontwikkelen. Er zijn er niet heel veel van, namelijk. Elk land dat op het WK meedoet, heeft er maar één of twee.'

'Je kunt wel zeggen dat er druk op me ligt'

'Een legspinner kan een wedstrijd helemaal overhoop gooien. Ze worden gezien als de matchwinners. Je kunt dus wel zeggen dat er een soort van druk op me ligt, maar ik doe het nu al een tijdje.' Last van zenuwen heeft hij niet. 'Ik vind ook dat je daarmee om moet kunnen gaan. Zeker als je op een WK speelt', zegt hij gedecideerd.
In clubverband speelt Ahmad nu ruim een jaar in Voorburg, waarmee hij in zijn debuutseizoen direct landskampioen werd. 'Ik speelde daarvoor in de hoofdklasse bij Groen Wit uit de Bijlmer. De stap naar de topklasse was heel belangrijk voor mijn ontwikkeling. Ik had naast VCC een paar andere opties.' De keuze voor Voorburg was uiteindelijk eenvoudig. 'Ik wilde goede faciliteiten bij een club waar ik mezelf kon verbeteren.'
Shariz Ahmad legt aan voor een worp
Shariz Ahmad legt aan voor een worp © privéarchief Shariz Ahmad
Dromen van een carrière als cricketer in het buitenland - waar de sport veel groter is en spelers meer betaald krijgen - doet Ahmad (nog) niet. 'Het is niet echt dat ik in het buitenland móét spelen, maar ik wil wel kunnen leven van cricket. Als het in Nederland is, is dat mooi, maar als het in het buitenland is dat ook prima. Op dit moment heb ik bij de KNCB (de Koninklijke Nederlandese Cricket Bond, red.) een juniorencontract. Dat is voor mij als jong persoon wel oké, ik kom er wel van rond. De bedoeling is om wel naar een seniorencontract te gaan.'
Goed presteren op het WK zorgt hoe dan ook voor extra inkomsten bij Ahmad. 'Er zijn hier op het WK wel een paar bonussen te verdienen als je wedstrijden wint. Zo'n WK draait niet om geld, maar om jezelf te laten zien. Ik doe ervaring op en leer van anderen. Het is echt heel groot voor ons als team en voor mij persoonlijk... Ik kan niet wachten om te beginnen.'