Vrouwen ZZ na ruim 40 jaar terug in eredivisie: 'Ook meiden buiten Leiden kiezen voor ons'

Rachel Bakker in actie namens ZZ Leiden
Rachel Bakker in actie namens ZZ Leiden © Orange Pictures
LEIDEN - Voor het eerst in ruim veertig jaar is de vrouwentak van ZZ Leiden terug in de eredivisie. Vorige week boekte de ploeg de eerste zege van het seizoen door bekerwinnaar Den Helder Suns te kloppen. Hoe is het om in het vaarwater van landskampioen Sportiff Grasshoppers uit Katwijk een eredivisieclub te beginnen en wat zijn de ambities? 'Het was echt een ding in de regio, de eerste wedstrijd tegen Grasshoppers.'
Na drie nederlagen in evenzoveel competitieduels was het vorige week zaterdag raak: Den Helder werd door ZZ Leiden met 61-50 verslagen. Dat gebeurde tijdens de eerste thuiswedstrijd in het fonkelnieuwe Sportcomplex 1574, net als voor de mannen van ZZ Leiden ook de thuisbasis voor de vrouwen. 'Voor het vertrouwen is het goed dat we de eerste overwinning binnen hebben', vertelt Richard den Os, hoofdtrainer van de Leidenaren.
Bij 'ZZ' heeft de 57-jarige coach de beschikking over een mix van eigen jeugd en een aantal ervaren speelsters. 'Onze ambitie is voor dit seizoen vooral om mee te draaien en de nodige wedstrijden te winnen. We hebben niet de illusie dat we bij de eerste vier eindigen. Aanhaken bij de subtop zou mooi zijn. We hebben een heel jong en onervaren team - misschien wel beter dan we in eerste instantie dachten - dat de nodige stappen gaat maken, maar het zal met ups and downs gaan.'
ZZ Leiden-hoofdtrainer Richard den Os geeft zijn speelsters aanwijzingen
ZZ Leiden-hoofdtrainer Richard den Os geeft zijn speelsters aanwijzingen © Orange Pictures
Den Os ziet dat ZZ Leiden zich op allerlei vlakken flink heeft ontwikkeld in de afgelopen jaren. 'Momenteel spelen we vanaf de meiden Onder 12 jaar tot het eerste op het hoogste niveau van Nederland. Met de toetreding tot de eredivisie kunnen we de talentvolle meiden wat bieden. Eerder gingen ze als ze de jeugdopleiding doorlopen hadden naar Grasshoppers, naar andere clubs of zelfs naar Amerika. Nu kunnen we de eigen meiden een kans bieden om op het hoogste niveau te spelen.'
Al vanaf jonge leeftijd staan de meiden van ZZ Leiden in de zaal. 'Ze trainen zes keer per week op het hoogste niveau. Door het succes van de afgelopen jaren kiezen ook meiden van buiten Leiden nu voor ZZ. Als je meiden aantrekt, gaat het niveau steeds verder omhoog. Ik denk dat we een goed programma hebben staan. We trainen veel, maar op een goede manier.'

Op geen enkele manier vergelijkbaar met kampioen Katwijk

Met de toetreding van Leiden tot de eredivisie, betreedt het min of meer het vaarwater van kampioen Katwijk. In de afgelopen vijf jaar groeide het aantal vrouwelijke basketballers met twaalf procent tot 11.200 leden, toch is de sport nog altijd klein. Volgens Den Os hoeft Katwijk (nog niet) te vrezen dat echte toppers nu naar de concurrent uit Leiden gaan.
'Ik heb heel veel respect voor Katwijk, maar we zijn niet echt met elkaar bezig. We meten ons met geen enkele manier met Grasshoppers. Ik denk dat we prima naast elkaar kunnen bestaan', vervolgt Den Os. 'Je ziet dat Grasshoppers een stuk verder is dan wij zijn, maar ik denk dat de jeugd niet veel voor elkaar onder doet.' Speelster Rachel Bakker denkt dat het vooral goed is voor de sport dat Grasshoppers er een concurrent bij heeft in de regio. 'Het geeft jonge meiden de kans om zich te ontwikkelen bij de club waar ze het het fijnst vinden', zegt de 22-jarige uit Delft, die in de eerste wedstrijd van het seizoen met de Leidenaren direct tegenover Grasshoppers stond.
Rachel Bakker in actie tijdens het duel met de Jolly Jumpers
Rachel Bakker in actie tijdens het duel met de Jolly Jumpers © Orange Pictures
ZZ Leiden was geen partij en werd getrakteerd op een flinke nederlaag: 78-47. 'Het was echt een ding in de regio deze eerste wedstrijd', merkte Bakker. 'Katwijk heeft al een groep vaste supporters, dus het gaf sowieso iets extra's om tegen een kampioen te spelen.'
De eerste vier duels in de eredivisie zijn Bakker goed bevallen. 'Er komen meer mensen kijken en er is meer fanatisme. Toen we afgelopen weekend voor het eerst wonnen, stond al het publiek dertig seconden voor het einde al op de tribunes.'

'Meer een ontwikkelaar dan een prijzenpakker'

Bakker, bezig aan haar vierde jaar bij de Leidse club, denkt dat de spelersgroep uitstekend in balans is. 'De nieuwelingen werken echt heel hard en we trainen veel fanatieker, daar zorgt Richard ook voor. We worden echt in alles meegenomen en als iets niet goed gaat, krijg je dat ook gewoon te horen. Richard is echt onze leider.'
Den Os is bij 'ZZ' op zijn plek. 'Ik ben altijd meer met ontwikkelen bezig geweest dan met prijzen pakken. Prijzen pakken is op de lange termijn leuk, maar het ontwikkelen van speelsters en werken aan het stap voor stap beter worden, vind ik toch leuker.'

Van mannen- naar vrouwenbasketbal

De coach was eerder actief in het mannenbasketbal als assistent-coach bij ZZ Leiden en als hoofdtrainer bij het Rotterdamse Feyenoord Basketball. Het is iets kleinschaliger en er gaat minder geld in om dan bij de mannen, maar het wordt steeds groter. Het begint steeds meer op elkaar te lijken.'
'De meiden zijn heel gedreven en gedisciplineerd in wat ze moeten uitvoeren en werken heel hard. Ik ervaar het als heel prettig dat ze proberen uit te voeren wat je als coach wil. Jongens zijn wat individueler ingesteld. Mannen moet je leren in een team te basketballen, terwijl vrouwen dat van nature doen.'