Rugbyer Zeno Kieft ziet zijn sport groeien: 'Kinderen leren ook normen en waarden'

Zeno Kieft
Zeno Kieft © NOS
DEN HAAG - Zeno Kieft is momenteel tv-analist bij het WK Rugby in Frankrijk, het land waar de Haagse reus zelf jarenlang speelde na zijn tijd bij de Haagsche Rugby Club. Zijn oude liefde speelt zaterdagmiddag een derby tegen DIOK Leiden. Aansluitend wacht 's avonds de tweede halve finale van het wereldkampioenschap tussen Engeland en Zuid-Afrika. Rugby leeft volop in Nederland, zegt Kieft. 'Mensen gaan rugby zien als een goed alternatief voor andere sporten.'
Kieft heeft het als analist druk met het WK rugby. Vrijdagavond is de eerste halve finale tussen Argentinië en Nieuw-Zeeland. De andere halve finale tussen Engeland en Zuid-Afrika staat voor zaterdagavond op het programma. Toch maakt hij tijd voor een interview. 'Het werk als analist vind ik echt heel leuk om te doen. Zo draag ik ook bij aan het op de kaart zetten van rugby in Nederland. Het enige nadeel is dat ik zaterdag niet bij de wedstrijd tegen DIOK aanwezig kan zijn, haha.'
Nederland is geen traditioneel rugbyland, maar volgens de oud-rugbyprofessional is zijn sport steeds meer een voorbeeldsport geworden in ons land. 'Mensen doen hun kinderen steeds vaker op rugby. Ze zien het als een goed alternatief voor andere sporten. Niet alleen vanwege het sportieve aspect, maar ook omdat je bij rugby normen en waarden zoals samenwerken, discipline en respect leert.'

Respect

Dat respect toont Kieft zelf ook. Bijvoorbeeld voor zijn huidige collega-analist Tim Visser, die oud-international van Schotland is. Vanaf juni 2012 woonde Visser drie jaar in Schotland, daarmee was hij gerechtigd om voor dat land uit te komen.
'Schotland behoort tot de wereldtop. Daar is Nederland nog lang niet. We hebben zeker potentie, maar de weg is nog erg lang.' Oranje moet nog wel wat stappen zetten, wil het bij de absolute toplanden behoren die nu op het WK schitteren', laat Kieft optekenen. 'Ik kijk niet tegen hem op en hij andersom ook niet, maar we hebben wel respect voor elkaar', zegt Kieft bescheiden over zijn collega.

Ontwikkeling

Meedoen op een WK. Zover is het dus nog niet, maar de weg omhoog is een tijdje geleden wel al ingezet. Om precies te zijn op 29 mei 2021. Op die dag veranderde het rugby in Nederland. Toen boekte het Nederlandse rugbyteam namelijk een historische zege op België, waardoor promotie naar de Rugby Europe Championship werkelijkheid werd.
In die competitie knokken zes Europese landen voor WK-kwalificatie. Ook kreeg Nederland een plaats in het 'high performance-programma' van de internationale rugbybond World Rugby. Dat laatste leverde een flinke financiële injectie op, waarmee de sport door kan groeien en plaatsing voor het WK van 2031 realistisch wordt.
Rugby'ers van DIOK Leiden in een wedstrijd tegen HRC
Rugby'ers van DIOK Leiden in een wedstrijd tegen HRC © OrangePictures
Steeds meer kinderen en ouders weten de weg naar het rugbyveld te vinden en dromen misschien zelf wel van het WK. Kieft heeft een advies voor die dromers: 'Gewoon doen! Proberen, vallen en opstaan. Het vooroordeel bestaat dat rugby gevaarlijk en hard is, maar ga het eerst proberen. Dan zie je vanzelf of het bij je past.'
Zo is Kieft zelf ooit ook begonnen, bij de Haagsche Rugby Club, kortweg HRC. Hij schopte het uiteindelijk tot professional in Frankrijk. Momenteel het derde rugbyland van de wereld en dus de top. 'Ik kwam niet eens uit een rugbyfamilie. Mijn broer en ik gingen eerst voetballen, maar we hebben allebei twee linkervoeten. Ik heb het gewoon een keer geprobeerd en toen ik het eenmaal had meegemaakt werd ik verliefd op de sport.'

Er mag meer aandacht komen

Kieft is blij met de groeiende populariteit van zijn sport. 'Maar het kan altijd beter. Het WK wordt tegenwoordig bijvoorbeeld wel uitgezonden op TV, maar op scholen mag er wat mij betreft wel wat meer aandacht komen voor rugby.'
Tot zijn spijt is hij niet aanwezig bij de wedstrijd van zijn jeugdliefde HRC. 'Dat is jammer want bij HRC ben ik opgegroeid en ik heb er nog veel contacten.' Er staan echter andere werkzaamheden voor de Haagse oud-rugbyer op het programma. 'De halve finale van het WK tussen Engeland en Zuid-Afrika staat op het programma. Hopelijk is Nederland er over een paar jaar ook bij.'

Het komende rugbyschema:

  • Vrijdag 20 oktober, 21.00 uur: Halve finale WK Argentinië - Nieuw-Zeeland
  • Zaterdag 21 oktober, 16.00 uur: Derby tussen DIOK Leiden en HRC
  • Zaterdag 21 oktober, 21.00 uur: Halve finale WK Engeland-Zuid-Afrika
  • Vrijdag 27 oktober, 21.00 uur: Wedstrijd om derde en vierde plaats
  • Zaterdag 28 oktober, 21.00 uur: Finale