Eerste etappe Tour de France voor vrouwen rijdt door Westland en finisht op Kijkduin

Demi Vollering
Demi Vollering © ANP
DEN HAAG - De Grand Départ van de Tour de France voor vrouwen finisht volgende zomer op Kijkduin. Dat heeft de Tourorganisatie in Parijs woensdag bekendgemaakt. De start van de eerste etappe is in Rotterdam en vervolgens gaan de wielrensters via Voorne-Putten, het Westland en Den Haag Zuidwest naar Kijkduin.
Het is op deze kille oktoberdag nog lastig voor te stellen, maar op 12 augustus 2024 zindert het in Kijkduin van het wielrennen. Nu is het rondom het Deltaplein nog geen doorkomen aan. Straten zijn afgesloten, bouwverkeer rijdt af en het nieuwe winkelcentrum is ook nog niet af.
'Toch wordt het volgend jaar fantastisch in Kijkduin', verzekert wethouder Hilbert Bredemeijer (CDA). 'Er moet nog een hoop gebeuren, maar de werkzaamheden zijn echt klaar rond die tijd.'
De Tour is twee dagen in Nederland voor drie etappes. Op 12 augustus gaat de etappe van Rotterdam naar Den Haag (138 kilometer) en op 13 augustus zijn er twee ritten gepland. Een etappe van Dordrecht naar Rotterdam (73 kilometer) en daarna in de middag een individuele tijdrit (6 kilometer) door Rotterdam.
Bredemeijer vindt het 'fantastisch' dat de openingsetappe van de Tour de France Femmes in Den Haag eindigt. 'Het is voor het eerst dat de start van de Tour de France Femmes buiten Frankrijk start', zegt hij. 'Dat is dus bijzonder. En het is geweldig voor de stad dat de eerste etappe door Den Haag gaat en in Kijkduin eindigt.'
Den Haag en Rotterdam deden eerder een, vooralsnog vergeefse, poging om de Grand Départ van de Tour de France voor mannen te organiseren.
Bredemeijer: 'Wij zijn nog steeds in de race om die in de toekomst nog eens te gaan organiseren, maar deze kans kwam voorbij en die hebben we gegrepen. Het geeft aan dat wij het belangrijk vinden om de sport voor iedereen toegankelijk te maken en te houden. Want vroeger was het niet vanzelfsprekend dat vrouwen aan sport deden.'
Mien van Bree met haar racefiets voor café Het Houten Hand, Aalst (België)
Mien van Bree met haar racefiets voor café Het Houten Hand, Aalst (België) © Familie Van Bree
Bredemeijer wijst hiervoor naar Mien van Bree, een wielrenster die in 1938 wereldkampioen werd en haar hele leven in Loosduinen heeft gewoond. 'Mien van Bree was profwielrenster, maar dat werd moeilijk geaccepteerd. Zij moest heel veel moeite doen om serieus genomen te worden. Hoe anders is dat nu. Daarom hebben we, ook een beetje ter ere van haar, de finish van de Tour in haar thuisdorp Loosduinen.'
Daarnaast speelde mee bij de keuze voor de finishplaats dat ondernemers de laatste jaren overlast hebben gehad van de verbouwing van Kijkduin. 'Ik krijg vaker de vraag: waarom niet op Scheveningen? En dan zeg ik: waarom wel op Scheveningen? Den Haag heeft twee badplaatsen en we hebben vaak evenementen op Scheveningen. Nu kiezen we een keer voor Kijkduin. De ondernemers hebben door de werkzaamheden veel te verduren gehad en daarom doen we nu een feestje hier.'
Hilbert Bredemeijer
Hilbert Bredemeijer © Gemeente Den Haag/Martijn Beekman
Een deel van de Haagse etappe gaat door Den Haag Zuidwest. Dat was op uitdrukkelijk verzoek van Den Haag. 'Dat vonden wij belangrijk, omdat wij willen dat iedereen in de stad kan profiteren van grote sportevenementen. Dat nodigt uit om zelf te gaan sporten. Juist in Zuidwest hebben we grote uitdagingen en willen we mensen meer in beweging krijgen. Wij hopen dat als de Tour door Zuidwest gaat zij gemotiveerd raken.'
Den Haag heeft anderhalf miljoen euro uitgetrokken voor de Tour de France Femmes. Maar volgens wethouder Bredemeijer levert het de stad Den Haag ook veel op, omdat er veel bezoekers op het evenement afkomen.