Den Haag is 'crème de la crème' van nieuwe olympische sport Flag Football

Hyena's 1 uit Den Haag is het beste Flag Football-team van Nederland
Hyena's 1 uit Den Haag is het beste Flag Football-team van Nederland © Omroep West
DEN HAAG - Het is voor veel mensen een onbekende sport, toch is Den Haag er groot in. De stad heeft het beste Flag Football-team van Nederland. De contactloze variant van American Football is toegevoegd aan het programma van de Olympische Spelen in 2028. De spelers van de Hyena's uit Den Haag hopen dan ook Nederland over vijf jaar te mogen vertegenwoordigen in Los Angeles.
'Als je in dertien jaar, twaalf jaar achter elkaar nationaal kampioen wordt, dan mag je wel zeggen dat je een van de besten van Nederland bent', vertelt de trotse hoofdcoach van Hyena's 1, Theo Dankers. Veel spelers van het Haagse Flag Football-team spelen ook in het nationale team. Er bestaat dus een aannemelijke kans dat een aantal van deze spelers te zien is op de Olympische Spelen in 2028.
'Bij deze sport is chemie heel belangrijk', legt Bart Ebben uit. Hij speelt nu sinds vier jaar Flag Football en sinds dit seizoen bij de Hyena's. 'Om die bal perfect te gooien en om dus punten te kunnen scoren, heb je te maken met millimeterwerk. Je moet elkaar dus kunnen aanvoelen. Deze jongens trainen al sinds ze klein zijn met elkaar en dus is die connectie geweldig. Daarom zijn de Hyena's zo succesvol.'
Bekijk hier wat Flag Football precies inhoudt en hoe de toekomstige olympische sport eruitziet:
Den Haag is de ‘crème de la créme’ van de nieuwe Olympische sport Flag Football
Jarryn Goodett speelt al dertien jaar Flag en was heel blij met het nieuws dat de sport olympisch wordt: 'Het was nooit een bekende sport waar je iets mee kon bereiken en nu na al die jaren kan dat wel.' Coach Dankers is het daarmee eens: 'Het zal een enorme boost geven aan de sport hier in Nederland, maar ook in Europa.'
'Doordat de sport meer in het nieuws komt, zullen steeds meer mensen de sport gaan beoefenen. Hierdoor zal er uiteindelijk meer geld vrijkomen en gaat Flag nog meer groeien', droomt Bart hardop. 'Dan kunnen we fysiotherapeuten aan het veld zetten, voedingsdeskundigen raadplegen, noem het maar op.'
Naast Flag Football zijn ook honk- en softbal, squash, lacrosse en cricket toegevoegd aan het olympische programma in 2028 in Los Angeles. In die laatste sport, cricket, is Den Haag en omgeving toevallig ook erg goed. Al jaren doen clubs als HBS, HVV en VCC mee in de nationale top van cricket.
Op de vraag waarom Flag Football nou zo'n leuke sport is, verschijnt er een grote glimlach op het gezicht van Bart: 'Heel veel balcontacten, heel snel anticiperen. Sommige spelers kruipen bijna over de grond om de vlaggetjes te ontwijken. Dat is zo vet en explosief en dus fantastisch om te zien.'
Jarryn is twee keer gestopt om te kijken of ze een andere sport toch leuker vindt: 'Hier ben ik weer. Als je het spel speelt en doorhebt, is het een sport waar je zo verliefd op wordt.' De sport is ook voor iedereen weggelegd, legt Dankers uit: 'Dik, dun, snel, langzaam. Het maakt niet uit hoe je eruitziet of wie je bent. Iedereen kan deze sport spelen en dat maakt het zo mooi.'
Om elkaar te 'tackelen' pakken de spelers lintjes af uit elkaars riem
Om elkaar te 'tackelen' pakken de spelers lintjes af uit elkaars riem © Omroep West
Den Haag is vroeg begonnen met Flag Football en is daarom het centrum van deze sport in Nederland. 'Het merendeel van de mensen zal zeggen dat Den Haag de crème de la crème van de Flag Football sport is. Wij hopen dat dat in zoverre verandert dat er betere teams komen waarmee wij kunnen concurreren', vertelt Dankers.
De spelers van de Hyena's komen overal vandaan uit Nederland om in Den Haag te spelen. Bart komt zelf uit Nijmegen: 'Het spel gaat hier zoveel sneller. Dat moet je leren en ervaren om zelf beter te kunnen worden. Daarom wilde ik heel graag voor de Hyena's uitkomen.'

'Vlaggetje pakken'

Toch komen er ook negatieve reacties op het olympisch worden van Flag Football. 'In sommige talkshows werd er alweer grappend gedaan over onze sport. Johan Derksen noemde de sport bijvoorbeeld al gekscherend 'vlaggetje pakken', vertelt Dankers. 'Hij is van harte uitgenodigd om een keertje mee te doen.'
Bart ziet de plagende reacties juist als iets positiefs: 'Hoeveel sporten zijn er nu olympisch geworden en je ziet Flag overal in het nieuws. Het maakt mij helemaal niets uit als mensen er grappen over maken. Het is toch alleen maar promotie van onze sport.'
Verschillende spelsituaties worden geoefend tijdens de training
Verschillende spelsituaties worden geoefend tijdens de training © Omroep West
Of we straks in 2028 spelers van de Hyena's terugzien op de Olympische Spelen is nog lastig te zeggen, maar coach Dankers heeft in ieder geval goede hoop: 'We moeten ons allereerst kwalificeren, maar wij hebben zeker spelers in ons team die goed genoeg zijn.'
De ogen van Jarryn en Bart glunderen in ieder geval al op als ze aan de mogelijkheid denken. 'Ik ben al 32, maar ik ga alsnog keihard knokken om erbij te zitten', zegt Bart. Ook Jarryn is enthousiast: 'Ik hoop dat jullie mij terug gaan zien. Ik ga in ieder geval enorm mijn best doen.'