Barney over huidige vorm, zijn 31ste WK darts en huwelijk met Julia: 'Ze is er altijd voor me'

Raymond van Barneveld begint op 22 december aan het WK darts
Raymond van Barneveld begint op 22 december aan het WK darts © Imago Sportfotodienst GmbH/ANP
DEN HAAG - Over een kleine twee weken begint vijfvoudig wereldkampioen Raymond van Barneveld aan het WK darts. De Haagse icoon blikt in gesprek met Omroep West uitgebreid vooruit op het belangrijkste darttoernooi van het jaar, bespreekt zijn recente vorm én blikt terug op zijn huwelijk met Julia, met wie hij in september op Cyprus in het huwelijksbootje stapte. 'Als ik er doorheen zit, praat ze met me en beurt ze me op.'
De 56-jarige Van Barneveld aarzelt geen moment wanneer hem gevraagd wordt aan het hoeveelste WK hij inmiddels begint. 'Mijn 31ste alweer', begint 'Barney'. 'Ik ben niet de recordhouder, dat is Steve Beaton die dit jaar zijn 33ste WK speelt. Ik ben er een jaartje tussenuit geweest, gestopt en toen kwam corona. Ik ben er in mijn carrière slechts één keer niet bij geweest en dat is dus een aardig iets.'
'Ik ben totaal niet bezig met om recordhouder te worden wat betreft deelnames aan het WK', vervolgt Van Barneveld. 'Ik ga ook niet de meeste WK's spelen. Jongens als Michael van Gerwen gaan me wel voorbij. In mijn tijd moest je je nog kwalificeren en moest je elk jaar opnieuw beginnen. Nu gaat het op basis van je verdiensten over de afgelopen jaren.'

Zonder verwachtingen naar het WK

Daarmee snijdt de makkelijk pratende Van Barneveld het volgende onderwerp aan: zijn huidige vorm. Hij kijkt terug op een dartsjaar met twee gezichten. 'Het eerste half jaar was redelijk succesvol en ik plaatste me negen van de tien keer voor de Euro Tour-toernooien', zegt de huidige nummer 29 van de wereld. De laatste maanden presteert Van Barneveld teleurstellend.
Op de drie laatste grote televisietoernooien - de Players Championship Finals, het EK en de World Grand Prix - werd hij al in de eerste ronde uitgeschakeld door achtereenvolgens Chris Dobey (Order of Merit-17), Michael Smith (1) en Martin Schindler (26). 'Daarom ga ik ook helemaal zonder verwachtingen naar het WK', vervolgt de immer zelfkritische RvB die in de afgelopen twee jaar bijna een kwart miljoen euro aan prijzengeld bijeen gooide.

'Zoiets laat ik me nóóit meer gebeuren'

'Verwachtingen mag ik helemaal niet hebben, zeker gezien het feit hoe ik me de laatste majors ontwikkeld heb', zegt Van Barneveld. 'Ik weet dat ik mooie dingen kan doen, maar ik zit niet helemaal goed in mijn vel, omdat ik niet blij ben met de manier van spelen. Ik heb nog twee weken om alles goed te krijgen. Dat moet voldoende zijn om de boel op orde te krijgen.'
Op de tweede ronde van het WK stroomt Van Barneveld in en treft hij de nummer 145 van de wereld Marko Kantele uit Finland of de Pool Radek Szaganski (69). 'Ik heb een klein idee dat het Szaganski gaat worden', gokt de voormalig wereldkampioen, om er snel aan toe te voegen: 'Maar ik heb in het verleden wel eens vaker mensen onderschat. Van James Richardson verloor ik met 3-0 (in 2012) en ook van Darius Labaunaskas (2-3 in 2018, red.) verloor ik. Dat is bizar. Zoiets laat ik me nóóit meer gebeuren.'
Raymond van Barneveld werd in 2007 voor het laatst wereldkampioen:
Vanaf 19 december verblijft de Hagenaar in Londen, waar het toernooi wordt gehouden. 'Dan kan ik de eerste dagen een beetje relaxen en door de stad heen lopen. Ik ben de derde wedstrijd van de avond (naar schatting rond 22.15 uur) en ik denk heel positief, maar dat neemt niet weg dat je alsnog keihard moet trainen.'
'Barney' durft dan ook wel vooruit te kijken naar de periode na Kerst, wanneer de derde ronde wordt afgewerkt. 'Als ik m'n eerste wedstrijd win, wacht waarschijnlijk de nummer vier van de wereld Peter Wright. Ik heb de laatste vier, vijf keer niet van hem gewonnen, maar hij is niet echt constant gebleken. Het gaat een clash worden', aldus de 56-jarige darter, die vorig jaar strandde in de derde ronde tegen toenmalig regerend wereldkampioen Gerwyn Price.

Verdeling prijzengeld WK:

  • Winnaar: 575.000 euro
  • Runner-up: 230.000 euro
  • Halve finalisten: 115.000 euro
  • Kwartfinalisten: 57.500 euro
  • Verliezers vierde ronde: 40.250 euro
  • Verliezers derde ronde: 28.750 euro
  • Verliezers tweede ronde: 17.250 euro
  • Verliezers eerste ronde: 8.500 euro
'Het WK blijft voor mij speciaal, het haalt altijd het beste bij me naar boven.' Van Barneveld hoopt de laatste acht of de laatste vier te halen op het WK. 'Dat is een mooi uitgangspunt. Dan komen er alleen maar mooie dingen aan, omdat de geldkraan dan weer opengaat en je dan alle grote televisietoernooien mag spelen.'
Volgens Van Barneveld is dat waar je de grootste stappen maakt. 'En dan ga je hard op de wereldranglijst. Neem de World Matchplay bijvoorbeeld, daar is het startgeld al 11.000 euro, maar daar moet je dan weer de finale van de Pro Tour voor spelen. Een rondje door komen scheelt elke keer weer zo verschrikkelijk veel prijzengeld.'

'Als ik er doorheen zit, praat Julia met me en beurt ze me op'

Naast het dartsgeweld dat er aankomt, kijkt 'Barney' terug op een bijzonder jaar op privévlak. Op 19 september gaven hij en zijn liefde Julia (38) elkaar het jawoord. 'Het was een prachtige dag in Cyprus, met vrienden en familieleden. We hebben genoten, hadden geweldig weer en we zagen er prachtig uit. Op 30 september hebben we ook nog een feest gegeven in Delft, voor de mensen die niet konden komen. Mooier kan je het je niet voorstellen.'
'Maar ik ben ook wel weer blij dat het hele circus achter de rug is. Organisatorisch heeft het toch wel wat me gedaan. Ik moest heen en weer vliegen omdat ik ook in het AFAS Live in Amsterdam moest spelen (tussen 16 en 18 september, red.). En twee dagen na het huwelijk moest ik weer naar Engeland voor toernooien, daarna was ik doodop.'
'Het vele reizen kost veel tijd. Je kan niet trainen, je kan niets. Laatst zat ik weer op vliegveld Rotterdam The Hague Airport anderhalf uur te wachten... Je raadt het al, de vlucht was vertraagd en werd later gecanceld. Dat kost heel veel energie. Gelukkig is Julia er altijd voor me. Als ik er doorheen zit, praat ze met me en beurt ze me op. Ze geeft me een schop onder de kont en ze zegt ook tegen me wanneer ik moet gaan trainen.'