Na degradatie uit hoofdklasse staat Klein Zwitserland nu wéér onderaan: 'Niet waar we eindigen'

Klein Zwitserland-aanvoerder Sabine van Silfhout
Klein Zwitserland-aanvoerder Sabine van Silfhout © Orange Pictures
DEN HAAG - 'Het is waar we staan, maar niet waar we eindigen.' Aan het woord is Robbert-Jan de Vos, hoofdtrainer van Klein Zwitserland Dames 1. Vorig jaar degradeerden de Haagse hockeysters nog uit de hoofdklasse. Halverwege het huidige seizoen staat 'KZ' wéér onderaan in de promotieklasse. De Vos wil van paniek niets weten.
Met zeven schamele punten uit 22 wedstrijden degradeerde Klein Zwitserland vorig seizoen afgetekend als hekkensluiter uit de hoofdklasse. Trainer Razwan Ahmed hield de eer aan zichzelf en stapte op. Onder de in de zomer aangestelde De Vos zijn de prestaties nog niet veel beter: met negen punten uit elf wedstrijden zijn de Hagenaars opnieuw de nummer laatst, hetzij op het tweede niveau.
'Om te begrijpen waarom we daar staan, eerst een klein stukje geschiedenis', begint de 40-jarige trainer. 'Roel Willems (assistent-trainer, red.) en ik zijn in een situatie terechtgekomen bij een club waar voor het tweede jaar op rij een leegloop heeft plaatsgevonden.'

Speelsters van nu moeten fundament gaan vormen

'We hebben heel hard moeten werken om een nieuwe groep te vormen.' Uit zijn eigen netwerk hengelde De Vos vooral jonge talentvolle spelers van het nabijgelegen HDM en HGC binnen. 'De meiden die nu in de groep zitten, moeten de komende jaren het fundament gaan vormen.'
Daarvoor is de aanwas van jong talent uit de eigen jeugdopleiding cruciaal. 'De tegenwoordige Onder 18 is een goede lichting en dat geldt ook voor wat daar onder zit. Elke zondag draaien er speelsters mee uit de jeugd en daar zit veel muziek in. Laatst speelden er zelfs vijf uit de Onder 18 mee... Vijf!'

Opbouwen van nul

Het jeugdige karakter van zijn ploeg is volgens De Vos een verklaring voor de wisselende prestaties van zijn ploeg. 'Als je zo'n nieuwe groep hebt met meiden die nog nooit eerder bij elkaar hebben gezeten, moet je alles van nul opbouwen. Niet iedereen weet hoe we willen dat er druk wordt gezet en hoe we in balbezit willen spelen. Dat is niet het enige, het gaat er bijvoorbeeld ook om hoe de teamcultuur is.'
'Ik snap de vraag - waarom we staan waar we staan - maar als je ziet hoeveel we hebben verloren valt het wel mee. We hebben veel gelijkgespeeld. We hebben wel het idee dat we een paar wedstrijden voor de winterstop een doorbraak hadden. Wat ons betreft had de winterstop wel even mogen worden uitgesteld. We maken ons voor de rest geen zorgen.'

'Ik denk niet resultaatgericht, maar procesgericht'

Degradatie uit de promotieklasse is uitgesloten, meent De Vos. Op welke plek 'KZ' dan wel eindigt? 'Los van handhaving of naar boven kijken, denk ik niet resultaatgericht, maar procesgericht. Als we dit proces goed doorzetten, zit er heel veel potentie in deze groep. Op termijn willen we echt wel promoveren, of het nou volgend jaar is of volgend jaar, dat maakt niet zoveel uit.'
Volgens De Vos, die vorig jaar november nog ontslagen werd als trainer bij hoofdklasser HGC uit Wassenaar, speelt het onvoorspelbare karakter van de promotieklasse mee in de wisselvalligheid van de resultaten. 'Iedereen kan hier winnen van elkaar en dat heeft ook te maken met de omstandigheden waarin we spelen. Een deel van de topspelers is uit deze competitie afgeroomd naar de hoofdklasse, omdat het een olympisch jaar is en ze zich in de kijker willen spelen.'
Robbert-Jan de Vos werd vorig jaar november ontslagen bij HGC
Robbert-Jan de Vos werd vorig jaar november ontslagen bij HGC © Orange Pictures
De wereld ziet er ruim een jaar na zijn gedwongen vertrek bij HGC anders uit. Dertien maanden terug stond hij nog samen met vedettes als Eva Drummond-De Goede en Margot van Geffen op het veld. 'Ik zie Klein Zwitserland niet als een stap terug, maar meer zoals het soms gaat. Ik ben niet op de door mij gewenste manier weggegaan bij HGC, zo eerlijk moet je zijn en dan liggen de aanbiedingen ook niet voor het oprapen.'
'Maar er is veel mogelijk bij 'KZ', het is een club met een lange geschiedenis. Ik zit er niet zo in dat ik in de hoofdklasse móét coachen, ik heb ook een jong gezin, waar ik nu meer tijd aan kan besteden. Dit is een warme club, ik kan er op de fiets naartoe en het is in Den Haag, de stad waar ik woon.'

Tóch nog actief bij HGC

Ondanks zijn vertrek als HGC-trainer, werkt De Vos nog altijd bij 'De Gazellen' als hoofd jeugdopleiding. 'Toen ik daar in de winter werd ontslagen was mijn eerste reactie: Ik stop ook bij de jeugd, zoek het maar uit met z’n allen. Vervolgens heb ik in december nagedacht.'
'Het zijn andere mensen in de jeugd. Het heeft niets met zo’n damessituatie te maken, dus waarom ook niet? Het is leuk, maar het is ook gewoon mijn boterham. Ik ben met de mensen rond Dames 1 inmiddels prima, dus de lucht is nu geklaard en de wereld draait gewoon verder', besluit De Vos met een lach.