Basketbalsters winnen alles wat er te winnen valt: 'In topsport is plezier vaak een gek woord'

Trainer Axel Gouw en Sportiff Grasshoppers zijn dit seizoen niet te stoppen
Trainer Axel Gouw en Sportiff Grasshoppers zijn dit seizoen niet te stoppen © Orange Pictures
KATWIJK - De basketbalsters van Sportiff Grasshoppers uit Katwijk zijn dit seizoen niet te stoppen. Het team van coach Axel Gouw wint dit seizoen alles en verslaat vrijwel elke tegenstander met tientallen punten verschil. De hoofdrolspelers van de succesploeg aan het woord. 'Basketbal is meer dan alleen een bal door de ring gooien.'
Grasshoppers steekt er met kop en schouders bovenuit in Nederland. Alle vijftien eredivisie-wedstrijden werden al gewonnen. Aan het begin van het seizoen werd de supercup ook al veroverd én in december werd beslag gelegd op de Final Four. 'We bepalen samen heel goed waarom we dit aan het doen zijn, hoe we het willen doen en wat de randvoorwaarden zijn', verklaart Gouw.
Plezier staat centraal, zo benadrukt de 42-jarige trainer. 'In het algemeen is plezier in topsport een gek woord. Het gaat vaak over afzien. Dat je hard moet werken en er elke wedstrijd moet staan. Deze meiden doen dat, maar vinden het vooral ook heel leuk om de sport uit te oefenen. We zijn heel dominant, maar het gaat bij ons ook over andere dingen.'

'Basketbal is meer dan de bal door de ring gooien'

Er is volgens Gouw sprake van weinig druk. 'En dat komt door de manier waarop we alles benaderen. We gaan er altijd vanuit dat iedereen zijn stinkende best doet en dan is er ook ruimte om te genieten. Basketbal is meer dan alleen een bal door de ring gooien. Maar op het veld moet gepresteerd worden en daar zijn natuurlijk ook gesprekken over.'
Speelster Karin Kuijt, een van de vier (!) zussen Kuijt bij Grasshoppers, is daarin het verlengstuk van de coach. 'Zij zorgt voor balans in de selectie en die zoeken is de eerste uitdaging', vervolgt Gouw. 'De tweede uitdaging is om aan de top te blijven, als je er staat. We hebben een soort target op de rug. Iedereen probeert ons systeem te kraken. Het is een beetje wij tegen de rest. Dat is anders als je heel het seizoen een beetje onder de radar vliegt en pas op het einde piekt.'
Karin Kuijt (33) is het verlengstuk van trainer Axel Gouw
Karin Kuijt (33) is het verlengstuk van trainer Axel Gouw © Orange Pictures
Kuijt reageert nuchter op de woorden van haar trainer. 'Ik ben wel de meest ervaren speler inderdaad', zegt de 33-jarige routinier. 'Wat dat betreft probeer de meiden scherp te houden als ze lekker gek doen. Daarin houden ze mij ook jong', lacht Kuijt. 'Er zijn wel een aantal wedstrijden geweest dat we een run tegen kregen. Dan moeten we ervoor zorgen dat we onze focus behouden.'
Samenspelen met haar drie zussen Sonja (30), Fleur (27) en Ilse (24), noemt Kuijt 'heel bijzonder'. 'Je moet erbij stil blijven staan hoe bijzonder het is. Dat probeer ik te doen tijdens wedstrijden, maar ook op speciale momenten. Bijvoorbeeld toen we de supercup wonnen. Maar je moet er ook niet te veel mee bezig zijn. Op het veld zijn mijn zussen gewoon mijn teamgenoten, zoals alle andere meiden.'

Geen sprake van kampen in selectie

Van twee kampen (de zussen Kuijt en de rest) in de selectie is geen sprake, zeggen zowel de speelster als de trainer. Kuijt: 'In principe is het niet anders, omdat we toevallig elkaars zussen zijn. Misschien ben ik wel iets directer en strenger tegen mijn zussen, maar we kunnen hier allemaal tegen elkaar zeggen wat we denken en voelen. We hebben geluk dat iedereen zo vrij en open is.'
Gouw vult aan: 'Op het veld merk je niet dat ze zussen zijn. Hier zijn geen subgroepjes, dat is ook iets waar we in het bijzonder aandacht aan besteden. De familie Kuijt heeft sowieso heel sterk dat iedereen erbij hoort.'

Samenwerking met trainer die vorig jaar kampioen werd

Een andere opvallende aanwezige bij de Katwijkse ploeg is de vrouw die Grasshoppers vorig jaar kampioen maakte, Renate Sluijs. Tegenwoordig is ze de assistent van Gouw. 'Ik kende Renate voor het seizoen begon nog niet', vertelt Gouw. 'Ik volgde het team natuurlijk vorig jaar en heb veel met haar gesproken. Renate wilde heel graag verder, maar niet als eindverantwoordelijke. In de basis vind ik dat heel mooi, als mensen durven te zeggen dat een bepaalde rol niet past. De club wilde helemaal niet dat ze wegging, dus we hebben gekeken hoe we dat vorm konden geven.'
'Vanuit die gedachtegang is er ook heel veel vertrouwen. We hebben het beste voor met elkaar, dezelfde waardes én hetzelfde doel voor ogen. We hebben geen verborgen agenda. Renate en ik zijn allebei dienend. De samenwerking verloopt dus heel soepel. Het gaat niet om haar, of om mij, maar samen het beste uit het team te halen.'
In december won Sportiff Grasshoppers de Final Four
In december won Sportiff Grasshoppers de Final Four © Orange Pictures
Dan nog even terug naar het topseizoen dat Grasshoppers doormaakt. Blijft winnen leuk? 'Natuurlijk!', antwoordt Kuijt resoluut. 'Winnen is het leukste wat er is voor een topsporter. We blijven elke keer onze uitdagingen zoeken. Je hoort veel om ons heen dat het allemaal een makkie is voor ons, maar het seizoen is nog lang.'
'We liggen mooi op koers - dat is leuk - maar dat we makkelijk het kampioenschap binnenslepen, is onzin. Er zijn veel teams die beter kunnen en nog niet zo goed presteren als ze kunnen. Kampioen worden is het doel, of we dat ongeslagen worden, boeit ons niet. Zolang we het halen en maar met de beker staan. Iedereen is hier 100 procent zichzelf. We versterken elkaar op het veld en in het leven. En dat is het allerbelangrijkste.'
Alex Gouw (l) en Renate Sluijs (r)
Alex Gouw (l) en Renate Sluijs (r) © Grasshoppers