Wereldberoemd in het buitenland, maar onbekend in Nederland: welkom in het leven van Bas de Leede

Bas de Leede (24) is 'the best of the rest'
Bas de Leede (24) is 'the best of the rest' © ANP
NOOTDORP - In Nederland kan Bas de Leede (24) nog onopgemerkt over straat, maar in veel andere landen is dat wel een ander verhaal. De cricketer uit Nootdorp kijkt terug op een persoonlijk fantastisch jaar en werd woensdag uitgeroepen tot beste speler van de Associate-landen. Hoe is het om een superster te zijn in het buitenland, maar niet in eigen land? 'Het is jammer dat cricket in Nederland nog zo weinig wordt gevolgd.'
De uitverkiezing tot beste speler kwam voor De Leede als verrassing. 'Ik wist eigenlijk niet heel erg ver van tevoren dat ik überhaupt genomineerd was', lacht hij vanaf zijn hotelkamer in de Verenigde Arabische Emiraten. De Leede won de individuele hoofdprijs dankzij zijn rol bij de verrassende prestaties van Oranje in 2023. Nederland baarde opzien door het WK te bereiken en op het mondiale eindtoernooi in India zelfs twee wedstrijden te winnen. Dat alles onder aanvoering van de 24-jarige allrounder.
'Het is een eer dat ik deze prijs heb gewonnen, maar het is lastig om te zeggen hoe ik ernaar kijk', zegt de bescheiden De Leede. 'Je komt als speler alleen in de schijnwerpers als je team het goed doet. Nederland heeft het goed gedaan en dat ik daaraan heb mogen bijdragen met prestaties, is leuk en daar ben ik natuurlijk erg trots op.'
Twaalf toplanden - zoals India, Australië en Engeland, zijn binnen het internationale cricket 'Full Members'. De overige 96 cricketlanden worden de Associate-landen genoemd, waar Nederland ook tot behoort. De Leede mag zich met de uitverkiezing tot beste Associate-speler van de wereld dus 'the best of the rest' noemen.
'Ik merk dat steeds meer mensen in het buitenland waar ik cricket speel naar me toekomen en me aanspreken', vervolgt de Nootdorper. 'Ze zeggen dan dat ze een wedstrijd van me op het WK hebben gezien, maar ik vind het ook wel fijn om in Nederland - wat een niet-cricketland is - wat anoniemer over straat te kunnen.'
'Aan de andere kant is het jammer dat in Nederland cricket nog zo weinig wordt gevolgd.' Dat de sport een stuk minder leeft in Nederland, is een understatement. Cricket is met 2,5 miljard supporters na voetbal wereldwijd de tweede sport. In Nederland behoort het niet tot de populaire sporten: de Koninklijke Nederlandse Cricket Bond (KNCB) telt in 2024 circa 6.000 leden, laat een woordvoerder weten.

De Leede als ambassadeur van de cricketsport

'Door te presteren met Oranje hopen we dat te veranderen', gaat De Leede verder, die in september 2022 nog de wens uitsprak om uit te groeien tot ambassadeur van de sport. 'Als ik in Nederland ben, merk ik wel dat er veel jonge gasten en meisjes zijn die me kennen en naar me opkijken. Dat is leuk om mee te maken. Ik hoop dat ik een rol kan spelen om die spelers voor cricket te behouden, maar ook dat er nieuw talent wordt aangetrokken.'
Terug naar de Verenigde Arabische Emiraten. Want wat doet De Leede daar? 'Ik speel hier een toernooi, waar zes teams aan meedoen. Daar worden allemaal buitenlandse spelers voor uitgenodigd. Voor mij persoonlijk is het in het laatste jaar hard gegaan, met betrekking tot dit soort toernooien.'
Bas de Leede maakt een run tijdens de WK-wedstrijd tegen Pakistan
Bas de Leede maakt een run tijdens de WK-wedstrijd tegen Pakistan © ANP
Dergelijke invitatietoernooien zijn lucratief, maar het echte grote geld wordt verdiend in competities zoals de Indian Premier League (IPL) en de Big Bash League (Australië). Uitkomen in een van die competities is om zowel sportieve als financiële redenen een van De Leede's toekomstplannen. 'Ik kan nu al zeker leven van cricket. Ik heb een vast contract bij mijn Engelse club Durham en daar komen inkomsten uit dit soort toernooien die ik nu speel, bovenop.'
'Dat is nu nog een bonus, maar hopelijk kan ik daar in de toekomst het meest geld mee gaan verdienen.' Dit jaar hoeven fans De Leede - die ook nog Bedrijfskunde studeert aan de Erasmus Universiteit - nog niet in India of Australië te verwachten. 'Ik ben niet de veiling ingegaan, omdat ik in Engeland wil spelen. Ik zit daar net een jaar, heb daar een contract en vond het dan niet kunnen om twee maanden naar India te vertrekken.'
Een veiling voor spelers? 'De teams in de IPL mogen in een selectie maximaal zeven buitenlanders hebben', legt De Leede uit. 'Alle buitenlanders verdwijnen in een veiling en dan wordt er letterlijk op je geboden. Je naam komt naar voren, je verdwijnt onder de hamer en gaat naar de hoogste bieder.'
'Je hebt eigenlijk geen ruimte om zelf een team te kiezen', vertelt hij opnieuw met een brede glimlach. 'Als je je inschrijft voor de veiling, schrijf je je eigenlijk in voor elk van de tien teams. Sommige teams zeggen wel van tevoren dat ze op je gaan bieden, maar je hebt ook de kans dat ze maximaal 200.000 dollar bieden en dat een ander team je contracteert.'