Financieel geplaagd HGC gaat draconisch bezuinigen: 'Er gaat geen euro meer naar de eerste teams'

HGC-toptalent Lucas Veen
HGC-toptalent Lucas Veen © Orange Pictures
DEN HAAG - Tophockeyclub HGC uit Wassenaar verkeert in grote financiële problemen door teruglopende ledenaantallen, stagnerende inkomsten en hoge salariskosten. De club neemt een draconisch besluit om het voortbestaan te kunnen waarborgen: vanaf komend seizoen gaat er geen cent meer vanuit de vereniging naar de eerste elftallen. 'Als je tophockey in Den Haag duurzaam wil houden, moet je gaan samenwerken.'
Dure buitenlandse spelers en Nederlandse toppers die bedragen tot 60.000 euro per jaar verdienen, zonder dat daar een verdienmodel tegenover staat. HGC schrijft door teruglopende sponsorinkomsten, een dalend ledenaantal en het uitblijven van entreegelden uit kaartverkoop, dieprode cijfers.
'We zijn er met alle hoofdklasseclubs bij geweest', begint Mark van Loon, bestuurder tophockey bij HGC. 'Dit begon allemaal zo'n twintig jaar geleden toen de eerste buitenlandse spelers werden gehaald door een aantal clubs.'

Sterk dalend ledenaantal

'Daarvoor was toen extra geld nodig. De clubs gingen rond met de pet bij hun leden en geldschieters. Zo werd het dan een paar jaar gefinancierd en andere hoofdklassers volgden. Dit gebeurde ook nog in de tijd dat er grotere en meer substantiële sponsors waren. Banken zijn teruggegaan in het aantal clubs én in de bedragen die ze betalen.'
Bij HGC werd steeds duidelijker dat dit systeem een houdbaarheidsdatum kende. 'Die banken verzorgden vroeger bijna de helft van de sponsorinkomsten', vervolgt Van Loon, die niet over specifieke bedragen wil uitwijken. Ook zag de Wassenaarse club in de afgelopen jaren het ledental teruglopen van 1350 naar 950 leden. 'Daardoor zijn de inkomsten uit contributies sterk teruggegaan, terwijl we wel te maken bleven hebben met stijgende kosten.'
Ook landelijk is er een trend zichtbaar in teruglopende ledenaantallen. De KNHB telde in 2023 257.000 hockeyers, zo'n 7,5 procent minder dan vijf jaar geleden. De grootste afname zit in de jongste jeugd. Ten opzichte van 2018 is het aantal hockeyers onder de tien jaar bijna 20 procent minder.
Tel daarbij op dat er in de hoofdklasse geen entreegelden worden betaald, net als er geen transfersommen worden ontvangen. Volgens Van Loon staat de situatie van HGC niet op zichzelf en is het klip en klaar: er móét iets rigoureus veranderen in het tophockey. 'Ik hoop dan ook dat andere clubs ons voorbeeld gaan volgen.'
'Als je heel eerlijk bent: er is gewoon geen businessmodel in hockey', zegt de bestuurder. 'Van de sponsoren is tegenwoordig 75 procent familie, of ouders van spelers. Dat is dus meer emotioneel dan commercieel. We hebben een hoofdsponsor, de bier- en kledingleverancier, en een groep bedrijven uit de regio die zich bij ons positioneren. Maar die optelsom blijkt niet genoeg om de spelerssalarissen te betalen.'
HGC-sterspeler Seve van Ass (rechts)
HGC-sterspeler Seve van Ass (rechts) © ANP
'Tot nu toe ging er altijd geld vanuit de vereniging naar het tophockey toe, maar vanaf komend seizoen gaat er geen euro meer naar de eerste teams. Ze mogen gratis gebruikmaken van de accommodatie en de faciliteiten, maar voor de rest moeten ze het 100 procent voor zichzelf zien te financieren en te bedruipen.'
Om het voortbestaan van Heren 1 en Dames 1 te behouden zullen de selecties uit twee aparte stichtingen worden gefinancierd. 'Als club moeten we in totaliteit alle zeilen bijzetten om het jaar financieel goed af te maken. Er staat bij de heren al een groep op die een soort HGC 2.0 wil neerzetten.' Wat betreft de vrouwentak van 'De Gazellen', maakt Van Loon zich minder zorgen. 'Vrouwenhockey is minder kostbaar dan het herenhockey. De gekte rond bedragen was daar niet en is er nu nog steeds niet.'

Fusie met buurman 'KZ' bleek onhaalbaar

Gaat de selectie op de schop? 'We gaan dat de komende weken zien. Als de spelers zien wat onze nieuwe plannen zijn, heb ik goede hoop dat ze wel blijven, maar er moet financieel water bij de wijn worden gedaan.'
Een fusie met de Haagse buurman Klein Zwitserland bleek om meerdere redenen niet haalbaar. Het bestuur en sponsoren wilden graag, maar een meerderheid van de leden niet. 'Ik kan moeilijk uitleggen wat de sentimenten zijn die spelen, maar het is voor een groot gedeelte onwetendheid bij leden van de club. Veel leden hebben gewoon geen idee wat er gaande is in het tophockey.'

'Als iedereen maar stopt met deze gekte'

'Ik ben ervan overtuigd dat wanneer je tophockey in Den Haag duurzaam wil houden, je moet gaan samenwerken. Ik hoop dat het de komende jaren wel gaat gebeuren. Bij ons, HGC, was de noodzaak iets groter dan bij 'KZ'. Dat hielp ook niet mee uiteindelijk. Het is jammer dat het niet is doorgegaan, maar het is duidelijk dat we het als HGC nu zelf moeten doen.'
'Ik denk dat iedere club stiekem al weet dat dit de situatie is. Je hebt altijd een voorbeeld nodig en ik hoop dat we in de komende jaren een beslissing kunnen nemen over een duurzaam gezond hoofdklassemodel. Als iedereen maar stopt met deze gekte.'
Ook sportief gaat het HGC niet voor de wind. Na twaalf speelronden staat de Wassenaarse formatie negende van de twaalf teams, op slechts een punt voorsprong op de gevreesde tiende plek. De nummers tien en elf spelen play-outs voor degradatie, de hekkensluiter degradeert rechtstreeks uit de hoofdklasse. HGC speelt al 51 jaar op het hoogste niveau van Nederland.