Derijck komt bij ADO voor derde keer thuis: 'Hoop mijn tong binnenkort te laten zien'

DEN HAAG - 'Ik heb geen moment getwijfeld om terug te komen', zegt Timothy Derijck na de wedstrijd tegen FC Den Bosch. De feeststemming was na afloop niet alleen groot omdat ADO met 3-0 won. Ook ging het publiek uit haar dak toen Derijck vlak voor tijd binnen de lijnen kwam. De 36-jarige Belg tekende afgelopen week een contract tot het eind van het seizoen, waarmee hij voor de derde periode het ADO-shirt gaat dragen. 'Ik kom voor de derde keer thuis.'
'Het gevoel dat ik bij deze club heb, kan ik eigenlijk amper beschrijven', zegt hij. 'Ik denk dat iedere voetballer dat wel wil. Alleen heb ik het geluk om dat drie keer te mogen ervaren. Twijfel was er dan ook geen moment om terug te keren, want ik wil de club maar wat graag helpen. Je ziet aan alles dat ADO de eredivisieambitie heeft.'
Derijck droeg eerder in de periodes 2009-2011 en 2014-2016 het ADO-shirt, waarbij hij in 2011 als aanvoerder zelfs twee keer Ajax versloeg en bovendien Europees voetbal behaalde. Na omzwervingen bij PSV, FC Utrecht, NAC Breda, KAA Gent, KV Kortrijk en Zulte Waregem eindigt zijn carrière bij de ploeg waar hij geliefd is. Met als doel om de club omhoog te helpen naar de eredivisie.

'Ik wil zo belangrijk mogelijk worden'

'Mijn rol zal zijn om iedereen zo goed mogelijk te sturen en tijdens zowel trainingen als wedstrijden mijn teamgenoten te helpen met mijn ervaring', vertelt de Belg, die bij Zulte Waregem dit seizoen tien competitiewedstrijden in actie kwam. 'De afgelopen twee maanden heb ik geen wedstrijd gespeeld, maar daarvoor wel alles. Ik hoop zo belangrijk mogelijk te worden en ook zoveel wedstrijden te spelen als de trainer mij nodig heeft.'
ADO-verdediger Matteo Waem heeft met komst Timothy Derijck landgenoot in selectie gekregen
Met de komst van de verdediger wordt ADO versterkt met een brok aan ervaring. Waar tegen FC Den Bosch de 21-jarige Tyrese Asante en 23-jarige Matteo Waem nog het centrale verdedigingsduo vormden, bestaat de kans dat de 36-jarige Derijck zich binnenkort vanaf de start op een van hun plekken voegt. Waem ziet de komst van zijn landgenoot als iets positiefs, want met het wegvallen van onder anderen de geblesseerde Daryl Werker, is hij meer dan welkom.

Waem: 'Derijck knalde in de duels en stond er gelijk'

'Timothy Derijck is een ervaren speler die elk moment in het basiselftal kan worden ingebracht', zegt Waem. 'Als je ziet hoe hij vandaag in de duels knalde en er gelijk stond, lijkt hij ook helemaal geen aanpassingstijd nodig te hebben. Voor ons als verdedigers is het dan wel een extra concurrent, het is goed dat hij er is. Bovendien verhoogt het bij de hele defensie de druk om nog beter te presteren.'
Derijck scoorde in 2011 voor ADO het winnende doelpunt tegen Ajax
Derijck scoorde in 2011 voor ADO het winnende doelpunt tegen Ajax © Orange Pictures
'Ik vind het lastig om te zeggen hoe fit ik nu ben', zegt Derijck over het feit dat zijn laatste basisplaats bij Zulte op 25 november 2023 was. 'Ik voel me fris op de trainingen en was niet gelijk buiten adem toen ik moest invallen. Natuurlijk is elke wedstrijd anders, maar in de periode waarin ADO nu zit, is elke wedstrijd ook heel belangrijk.'

Tong op het veld?

Dan blijft alleen nog de vraag: rent Derijck binnenkort, net als in eerdere periodes, met zijn tong uit zijn mond over het Haagse veld? Na zijn doelpunten toverde de publiekslieveling altijd steevast zijn tong tevoorschijn, om er vervolgens vrolijk mee te gaan zwaaien. Foto’s van zijn winnende goal tegen Ajax in 2011 staan bij velen ADO-supporters dan ook nog op hun netvlies.
'Afgelopen week moest ik voor de club op de foto', vertelt hij. 'En toen wilde ik hem onder druk best even laten zien. Laten we hopen dat ik binnenkort scoor, want dan komt hij er vast wel een keertje uit.'