Opgeluchte Van Barneveld na eerste toernooiwinst in drie jaar: 'Alle toppers achter me gelaten'

Raymond van Barneveld won maandag voor het eerst in drie jaar weer een toernooi
Raymond van Barneveld won maandag voor het eerst in drie jaar weer een toernooi © ANP
DEN HAAG - Raymond van Barneveld won maandag voor het eerst in drie jaar een professioneel dartstoernooi. Voor de Haagse dartsicoon viel met de eindzege in het Duitse Hildesheim een last van zijn schouders. 'Het kon niet zo zijn dat ik al tijden zó goed en constant gooide en deze dag nooit kwam.'
Na drie lange jaren zonder titel was het maandag eindelijk weer raak voor Van Barneveld. Hij schreef het Player Championship 5 op zijn naam. Bij het vloertoernooi (zonder publiek) deden 128 spelers mee. 'Barney' won alle zeven partijen die hij afwerkte. Hij versloeg onder meer de voormalig wereldkampioenen Michael Smith en Gary Anderson om vervolgens in de finale geen spaan heel te laten van Stephen Bunting (8-1).
Van Barneveld klinkt twee dagen later aan de andere kant van de lijn zichtbaar opgelucht. 'Het zijn zeven wedstrijden die je op één dag moet gooien én moet winnen. Er deden allemaal toppers mee en die liet ik allemaal achter me. Tot aan de halve finale ben ik niet in de problemen gekomen. Dit geeft ontzettend veel vertrouwen. Elke kans op een dubbel zat er bijna in.'
'Dit zegt ook alles over mijn vorm. Ik speel niet tegen de tegenstander, maar tegen het dartbord. Ik moet wel nog echt heel erg werken aan m'n fitness, zodat ik dit meerdere dagen kan doen. Ik moet meer wandelen en sporten en beter op m'n voeding letten.'
'Na m'n overwinning kreeg ik wel 150 appjes. Ik sliep er slecht van, alle adrenaline kwam er denk ik uit. Dit maak je nu eenmaal niet meer wekelijks mee, zoals vroeger. Het kon niet zo zijn dat ik al tijden zó goed en constant gooide en deze dag nooit kwam. Ik heb de overtuiging dat er nog iets moois aankomt in de komende twee jaar, hoewel de concurrentie moordend is.'

'Barney' lijkt ideale dartsset gevonden te hebben

De vijfvoudig wereldkampioen kende de afgelopen jaren een worsteling met zijn pijlen, maar lijkt nu eindelijk zijn ideale setje gevonden te hebben. 'Ik was er al een tijdje naar op zoek. De aanpassingen die ik wilde waren eerst niet voorhanden. Ik ben in gewicht van 25 gram naar 23 gram teruggegaan en bij deze pijlen zijn de shaft en flight uit één stuk gemaakt.'
'Ik kreeg dit setje pas vlak voor dit toernooi. Tegen Jermaine Wattimena gooide ik tijdens trainingen al 100 gemiddeld. Ik had er dus ontzettend veel zin in. Tot aan de halve finale ben ik helemaal niet in de problemen gekomen. Anderson miste twee matchpijlen, daar mocht ik van geluk over spreken.'

Prijzengeld meer dan welkom

Door de toernooiwinst in Duitsland mag 'Barney' 15.000 pond aan prijzengeld bijschrijven. 'Ik had dat hard nodig en daarmee maak ik ongelofelijk goede stappen binnen het rankingssysteem', vervolgt de huidige nummer 30 van de wereld. 'Als Anderson in de halve finale die matchdarts wel had uitgegooid, had ik maar 6000 pond gehad.'
Met de winst van het toernooi in Hildesheim is Van Barneveld vrijwel zeker van deelname aan de World Matchplay en de World Grand Prix. 'Bij dat soort majors moet je er staan.' De druk om te presteren is dan ook aanwezig. 'In november moet ik namelijk ruim 53.000 pond verdedigen op de Grand Slam. In november gaat dat bedrag van mijn prijzengeld af en ik wil natuurlijk graag in de top 32 van de wereld blijven staan.'
De wereldranglijst - de Order of Merit - wordt bepaald aan de hand van het gewonnen prijzengeld van darters in de afgelopen twee jaar. Het WK, World Matchplay, World Grand Prix, Grand Slam, European Championship, Players Championship Finals en UK Open tellen mee voor de mondiale ranking, net als de European Tours (13 edities) en Player Championship-toernooien (30 stuks). De plaats op de wereldranglijst is voor een groot aantal toernooien van belang of een speler wél of niet mag deelnemen.
Eerder dit jaar kreeg Van Barneveld al met de nodige tegenslagen te maken. Tegen Michael van Gerwen (Dutch Darts Masters), Luke Woodhouse (UK Open) en James Wade (European Tour 1) verloor hij telkens met minimaal verschil al vroeg in de toernooien. 'Dat waren steeds weer wat bokshandschoentjes op je kin. Je moet dat steeds weer verwerken. De volgende dag moet je er gewoon weer staan, want er is geen alternatief.'
Van Barneveld heeft het profcircuit sterk zien veranderen in de afgelopen jaren. 'Als je gaat kijken wat er rondloopt tegenwoordig. Ik verlies op het WK van Luke Littler, die vervolgens ook de finale haalt. Zoiets heb ik nog nooit gezien. Het is ongelofelijk en gaat nergens over. Spelers van dat kaliber komen maar eens in de zoveel tijd voor. Van Gerwen en ik waren dat in onze tijd in Nederland en Taylor is zo'n speler in Engeland.'