Transfer Sem van Duijn naar AZ nu officieel: 'Hij heeft alles wat nodig is om te slagen'

Sem van Duijn
Sem van Duijn © AZ Alkmaar
KATWIJK - De transfer van Sem van Duijn naar AZ is officieel. Vorige week werd al bekend dat er tussen de clubs een akkoord zou zijn, nu staat er ook daadwerkelijk een handtekening van de 20-jarige buitenspeler van Quick Boys. Van Duijn heeft voor drie jaar getekend in Alkmaar.
'Ik heb er alle vertrouwen in dat het een succesverhaal kan worden', sprak Quick Boys-aanvoerder Paul van der Helm afgelopen weekend vol vertrouwen uit. 'Het is fantastisch om te zien welke ontwikkeling hij heeft doorgemaakt in het afgelopen jaar en hoe belangrijk hij dit seizoen voor ons is geweest. AZ is wel echt een prachtige club voor hem, ook omdat hun Jong-ploeg in de Keuken Kampioen Divisie speelt waar hij vlieguren kan gaan maken. Dat gun ik hem van harte.'
Van der Helm twijfelt er dan ook geen seconde aan dat Van Duijn het in zich heeft om te slagen bij AZ. 'Ja, absoluut. Als je ziet hoe hij met zijn lijf bezig is, met extra trainingen bezig is, op de training en wat hij in de wedstrijden überhaupt laat zien, dan heeft hij alles in zich om te slagen.' Van der Helm, die zelf uitkwam voor onder meer Jong FC Utrecht en Fortuna Sittard, voegt er wel aan toe dat een eventueel succesverhaal ook afhangt van andere factoren. 'Als je een zware blessure oploopt, kan het zomaar anders zijn, maar ik ben er bij Sem niet bang voor dat het niet gaat lukken. Daar heb ik alle vertrouwen in.' 

Van Duijn en AZ goede match

Naast Van der Helm zit er nog een andere ervaringsdeskundige in de selectie van Quick Boys. Bram Franken kwam in 2022 over van Jong AZ en weet zeker dat Van Duijn goed zal passen in Alkmaar. 'Sem leeft hier ook al als een topsporter. Is altijd bezig om beter te worden en traint daarvoor ook extra. Het zal een grote stap worden, maar ik denk dat hij dat aankan. Misschien zal het een beetje aanpoten zijn in het begin, maar vorig jaar zat hij ook niet op zijn huidige niveau en dit jaar steekt hij er ook bovenuit. Ik heb er vertrouwen in dat Sem daar kan slagen.' 
Van Duijn vertrekt nu op relatief late leeftijd naar AZ, dat zich in de subtop van de Eredivisie bevindt. Dat de Katwijker daar nog weinig ervaring mee heeft, hoeft volgens Franken geen tegenwerkende factor te zijn in de mate van succes. 'Hij heeft in de jeugd bij Sparta gespeeld en laat in de tweede divisie zien dat hij belangrijk kan zijn. Er zit nog genoeg rek in, dus alles is mogelijk.' 

Nieuwe Dirk Kuijt?

Een transfer van de tweede divisie naar het betaald voetbal zou - mentaal gezien - voor afleiding kunnen zorgen. Van Duijn zal daar niet al te veel last van hebben, verzekert Van der Helm. 'Elke jongen wil het allerhoogste, dus het is geweldig als je de kans krijgt om daar dan te gaan spelen. Maar Sem is Sem, doet zijn ding, staat met beide benen op de grond en die gaat eerst hier lekker knallen. Hij wil elke dag beter worden en dan ziet Sem verder wel wat er daarna nog gebeurt.'
Een vergelijking met Katwijks voetbalicoon Dirk Kuijt is in de afgelopen dagen veelvuldig gemaakt. Kuijt stapte op jonge leeftijd over van Quick Boys naar de subtop van de Eredivisie bij FC Utrecht en zou later spelen bij Feyenoord, Liverpool en Fenerbahçe – de 104 wedstrijden voor het Nederlands Elftal daargelaten. 'Als Sem zo'n zelfde carrière zou kunnen krijgen, zou ik zeggen: tekenen. Dat zou natuurlijk geweldig zijn', beeldt Van der Helm zich in. Franken snapt de link die tussen Van Duijn en Kuijt wordt gelegd, maar is niet de grootste liefhebber van dit soort vergelijkingen. 'Sem moet gewoon zijn eigen verhaal gaan schrijven.'