Olympische droom van Alphens sportman van het jaar op de tocht: 'Ik moet het een plekje geven'

Een tweede olympische deelname is ver weg voor Arvin Slagter (links)
Een tweede olympische deelname is ver weg voor Arvin Slagter (links) © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - Arvin Slagter werd in maart uitgeroepen tot sportman van het jaar in Alphen aan den Rijn, maar kreeg onlangs ook slecht nieuws van de basketbalbondscoach te verwerken. De 38-jarige 3x3-basketballer over zijn gewonnen individuele hoofdprijs en zijn olympische droom die op de tocht staat. 'Ik heb van de coach begrepen dat het niet meer echt in mijn handen ligt of ik wel of niet bij de selectie kom voor de olympische kwalificatietoernooien.'
Slagter kan buigen op een rijke 5x5-basketbalcarrière, waarin hij onder meer twee keer kampioen werd met ZZ Leiden en in 2014 werd uitgeroepen tot beste speler van Nederland. Inmiddels is hij al jaren een vast gezicht binnen het 3x3-basketbal. Slagter kijkt terug op een succesvol 2023, waarin hij met Nederland vijfde op het WK werd, zesde op het EK en met zijn club Team Amsterdam meerdere prijzen won. 'We hebben een ontzettend goed jaar gedraaid en superveel gewonnen', zegt Slagter. Door die prestaties werd hij uitgeroepen tot sportman van het jaar in Alphen aan den Rijn.
'Het is altijd leuk om uitgekozen te worden uit een groep sporters. Als je genomineerd wordt en vervolgens ook wint, is dat extra speciaal, maar je doet het nooit om sportman van het jaar te worden', vervolgt de Alphenaar. 'Dat is niet waarom ik basketbal. Ik doe het vooral omdat ik het nog altijd heel leuk vind. Ik maak al meer dan twintig jaar van mijn passie mijn beroep. Daardoor voel ik mij gezegend. Deze uitverkiezing is een voortvloeisel van iets waar ik heel veel energie en tijd in stop.'
Arvin Slagter in actie tijdens de Olympische Spelen in Tokio
Arvin Slagter in actie tijdens de Olympische Spelen in Tokio © ANP
Hoewel Slagter terugkijkt op een geslaagd jaar, is hij er in de zomer mogelijk niet bij wanneer de Olympische Spelen in Parijs worden afgewerkt (mits Nederland zich kwalificeert). De voormalig 132-voudig international van het 5x5-team is door bondscoach Aron Roijé namelijk aangewezen als reserve voor de olympische kwalificatie toernooien (OKT), terwijl hij er op de Spelen van 2021 in Tokio nog wél bij was.
'Dat is een lastige rol', erkent de 38-jarige basketballer. 'Ik heb van de coach begrepen dat het niet meer echt in mijn handen ligt of ik wel of niet bij de selectie kom voor de OKT. Dat is sneu voor mij als sportman, maar je moet het een plekje geven. Als individu heb ik alleen controle over de manier waarop ik train, hoe ik er bij de trainers opsta en hoe ik met tegenslagen omga.'
Bij 3x3-basketbaltoernooien bestaat een selectie uit vier spelers. Er is één wissel en er wordt voortdurend doorgewisseld. De dag voor een toernooi begint, worden er vier spelers aangemeld en alleen die spelers mogen dan nog in actie komen. Als er iemand geblesseerd raakt, moet je met z'n drieën verder. Alleen als een speler vóór het toernooi geblesseerd raakt of ziek wordt, komt een speler die als reserve is aangewezen in aanmerking.
'Dat probeer ik zo goed mogelijk te doen. Ik heb goede en slechte dagen. Het enige wat nu binnen mijn controle ligt is mijn voorbereiding, maar de kans dat ik mee mag doen is heel klein. Je moet het een plekje geven en je voorbereiden alsof je wel gaat.'
Hoewel Slagter 38 is, denkt hij nog altijd niet aan stoppen. 'Ik wil verder op dit ontzettend goede jaar bouwen. Maar er moet wel balans zijn. Ik heb een gezin met jonge kinderen, met mijn vrouw thuis.' Hij moet door zijn topsportcarrière veel van zijn partner vragen. 'Ik heb het geluk dat zij mij de gelegenheid geeft om te doen wat ik doe, maar ik ben wel tot twintig weken per jaar van huis en in Nederland train ik twee keer per dag.'

Samenspelen met 'Mister ZZ' Worthy de Jong

Een van de grote mannen binnen het Nederlandse 3x3 basketbalteam is inmiddels Worthy de Jong, die in 2022 na zijn glansrijke 5x5-carrière de overstap maakt naar de relatief jonge sport. Met Jan Driessen, Bryan Alberts en Dimeo van der Horst is hij vooralsnog zeker van een plekje in Oranje voor de OKT's.
Uitgerekend door de komst van het voormalig ZZ Leiden-icoon lijkt Slagter nu deelname aan de OKT (en eventueel de Spelen) aan zich voorbij te moeten laten gaan. 'Maar zo zie ik het helemaal niet. Worthy is een heel goede speler met individuele kwaliteiten', vervolgt Slagter, die ook bij Team Amsterdam met De Jong samenspeelt. 'We kenden elkaar natuurlijk van het Nederlands team en onze gezamenlijke periode bij ZZ Leiden.'
Arvin Slagter en Worthy de Jong (rechts) tijdens een persbijeenkomst op de 3x3 World Tour Masters
Arvin Slagter en Worthy de Jong (rechts) tijdens een persbijeenkomst op de 3x3 World Tour Masters © ANP
Slagter vindt het lastig om de kansen van het 3x3-team op kwalificatie voor de Spelen in te schatten. 'We mogen sowieso aan twee van de drie OKT's die nog gehouden worden deelnemen. Ik denk dat we zeker de kwaliteiten hebben om ons te kwalificeren, maar we moeten het wel laten zien. Dat soort toernooien zijn heel erg een momentopname.'
'Een toernooi bestaat uit meerdere dagen met eerst een groepsfase. Daarin zouden we nog een foutje mogen maken, maar vanaf de kwartfinales begint de knock-outfase. Een goede dag kan over het verschil maken. Daarnaast zijn de verschillen tussen de landen in het algemeen klein.'
Wat is 3x3-basketbal precies? 'Het is in bepaalde facetten van het spel fundamenteel anders dan 5x5 basketbal (de bekendere variant, red.), legt Slager uit. 'Een wedstrijd duurt maar tien minuten, of totdat een team 21 punten heeft gemaakt, en het wordt op een half veld gespeeld met maar één basket. Volgens hem lijkt 3x3 basketbal op een HIT-training. 'Zonder wissel is het onmogelijk om het tempo vol te houden.'